A dúla szó görög eredetű és szolgát, szolgálót jelent. A 60-as és 70-es években Amerikában kapott egy új értelmezést a szó: asszonytársi segítő. Olyan szülést segítő, nem egészségügyben dolgozó személy, aki folyamatos jelenlétével érzelmi támogatást és fizikai komfortot nyújt a szülés előtt, alatt és után. Támogatja a szülő nőt és partnerét a vajúdás idején, hogy a szülést egy meghitt és bizalomteli körben élhessék meg, amire később is jó érzés lesz visszagondolni és mesélni róla.